注冊國際商標及作用

什麽是商標的國際注冊? 商標怎樣在國外取得保護? 

 
商標國際注冊是指按照《商標國際注冊馬德裏協定》、《商標國際注冊馬德裏協定有關議定書》(以下分別簡稱協定、議定書)由世界知識產權組織國際局所進行的商標注冊。國際注冊的商標可以通過領土延伸在指定的協定及議定書締約國直接受到法律保護,從而產生與在這些國家逐一進行商標注冊相同的法律效力。 

截止2007年4月15日,馬德裏聯盟共有79個成員國,主要的是:中國、阿爾及利亞、德國、奧地利、比利時、盧森堡、荷蘭、保加利亞、埃及、西班牙、法國、匈牙利、意大利、列支敦士登、摩洛哥、摩納哥、蒙古、葡萄牙、朝鮮、羅馬尼亞、聖馬力諾、蘇丹、瑞士、越南、古巴、波蘭、俄羅斯及部分前蘇聯國家等。議定書的成員國有十多個,主要有:中國、西班牙、英國、德國、丹麥、挪威、芬蘭、瑞典、古巴、捷克、朝鮮、摩納哥、波蘭等。 

商標權具有嚴格的地域性,在哪個國家取得的權利也隻能在哪個國家獲得保護,在其他國家是不承認其權利的。隨著我國對外經濟交往的不斷增多,我國企業的商標綴附在該企業的商品上源源不斷地走向世界。要使這些商標在所銷售的國家獲得保護,就必須通過一定的方式履行一定的手續。在目前,主要是二種方式:一是直接向所在國申請商標注冊;二是通過商標國際注冊的領土延伸。 

直接向所在國申請商標注冊 

向國外申請商標注冊時,一般應委托所在國的商標代理人。這一方麵是由於申請人多不具備申請國家的商標法律知識,不了解申請的具體程序;另一方麵則是由於大多數國家都規定非本國國民申請商標注冊須委托本國的商標代理人代為辦理。至於委托哪一家代理人,則由申請人自己擇定。申請人可以委托自己在所申請國的貿易夥伴代為尋找,也可以自己尋找,目前為許多企業所樂於接受的是委托工國的商標涉外代理機構辦理。由於這些機構與國外的許多商標代理人建立了合作夥伴關係,因此委托他們國理向國外的商標注冊申請既手續簡便,在時間上也較為令人滿意。委托這些機構辦理時,隻要出具相應的委托書提供相應的商標圖樣(文字商標有時不要),指定必要的商品範圍就可以了。若申請人委托自己在國外的貿易夥伴代為辦理時,雙方應簽訂協議,寫明以我方名義申請注冊,以防商標權旁落。 

商標國際注冊及領土延伸 

我國分別於1989年10月4日和1995年12月1日成立協定和協定書的成員國,因此我國企業可以通過商標國際注冊在協定或者議定書的成員國取得商標的法律保護。申請商標國際注冊須向商標局提出,其手續既可委托代理人辦理也可以自己辦理。申請國際注冊的商標必須是在我國已經申請注冊的商標或者是已經注冊或初步審定的商標,其申請國際注冊指定的商品有能超出其在申請注冊時指定的商品範圍或者其注冊核定的商品範圍。 

商標局收到申請書及必要的附件、費用後,將有關的申請書件寄交設在瑞士日內瓦的世界知識產權組織國際局,由其辦理商標注冊。國際局對申請進行審查後,即將該商標注冊,頒發商標國際注冊證,同時通知指定保護的國家限期(在協定的成員國為一年,在議定書的成員國為十八個月)進行審查。這裏需要指出的是,國際注冊並不能產生專用權,也就是說,注冊人的商標並不能直接在成員國受到保護。隻有當注冊人申請在某個成員國得到保護,且被請求國的商標主管機關在規定的期限內沒有駁回其保護要求時,該國際注冊商標才能在該國享有同本國注冊商標相同的權利。 

國際注冊商標在某個成員國內得到保護稱為商標國際注冊的領土延伸,如上所述,隻有延伸申請在規定的期限之內沒有被該成員國駁回,商標才能在該成員國受到保護。延伸的請求既可以在申請國際注冊提出,如在申請書上寫明申請保護的國家名稱如法國、德國,則在該國際被批準國際注冊時,國際局就會通知上述二個國家進行審查。延伸申請也可以在商標國際注冊後提出,如注冊後5年再提出要求西班牙予以保護時,國際局收到申請後就會要求西班牙在規定的期限內做出審查決定。若在該期限內未駁回,則該國際注冊商標的效力就延伸到西班牙了,該注冊人即在西班牙享有對該商標的專用權。需要指出的是,不管在何時申請領土延伸,協定的成員國均要求提出國妹注冊領土延伸的商標必須是在原屬國已經注冊的商標,而議定書的成員國則不要求這一點。 

按照協定所進行的商標國際注冊的有效期為10年或者20年,兩種有效期由申請人自己選擇,當然所繳納的費用是不同的;按照議定書所進行的商標國際注冊的有效期是十年。不管有效期是多年,期滿時可以續展。否則,盡管國際注冊有效,但領土延伸卻會因沒有續展而失效,使該商標失去保護。 

商標國際注冊申請時隻需使用一種語言(英語或法語)、繳納一次費用、使用一種貨幣(瑞士法朗)、填寫一份表格,所以通過商標國際注冊的方式在國外取得商標保護既節省費用,也節約時間。但遺憾的是,目前協定及議定書的成員國仍以發展中國為主,一些主要的發達國家如美國、日本尚未加入協定或者議定書,因此在這些國家取得商標保護仍需要通過逐一注冊的方式。 


注冊商標有哪些作用 



(1)具有區別商品或服務出處的作用。商標的使用可以區別不同商品或服務最重要、最本質的功能和來源,引導消費者認牌購物或消費。在現代社會,同一商品的生產廠家成百上千,同一性能的服務比比皆是,消費者選擇哪家的商品或服務呢?商標可以幫助消費者達到識別之目的。由於商標是商品或服務的“臉”,代表著生產者或經營者的信譽,因此,商標能起到引導消費者獲得滿意商品或服務的作用。 

(2)可以促進生產者或經營者提高產品或服務的質量。商品或服務的質量是商標信譽的基礎。在引導消費者認牌消費的同時,又鞭策、促進生產者或經營者為維護自己的商標信譽而努力提高產品或服務的質量。注冊商標與所指定的商品或服務是互為作用的,商標信譽可反映質量,質量穩定又可提高商標信譽。如果沒有商標,消費者在消費時心中無數,甚至一旦受騙上當無處可查。而使用了注冊商標的商品或服務,則增加了顧客對消費項目的安全感,即使其消費受到損害,也可以很快查到出處,提出索賠,挽回損失。商標雖不是商品或服務質量的標誌,但它可以使消費者通過對同一商標商品或服務的消費實踐,吸引消費者繼續認牌消費。因此,注冊商標在一定程度上起到了保證質量穩定,促進質量提高的作用。 

(3)有利於市場競爭和廣告宣傳。人們常說:“商標是商戰的利器,是開拓市場的先鋒”。一個國家或地區的經濟發展狀況,可以通過注冊商標數量和馳名商標數量窺見一斑。因為商標代表著信譽和質量,信譽和質量關係到市場占有率;而市場競爭力越大,其經濟效益就越高。因此說,商標是商戰的利器。一種商品要打開銷路,為廣大消費者所認識,除保證質量的可靠性外,還必須通過商標這一焦點進行廣告宣傳,刺激消費者的購買欲望,使消費者以最快捷的途徑認識商品。從這一角度上講,商標又是開拓市場的先鋒。 

(4)商標是無形的財產,是信譽的載體。以可靠的產品質量為基礎,會使其商標聲名遠播,不斷升值,使企業的經濟效益越來越好。甚至其產地的行政區劃名稱不為人們所知曉,而其商標名稱則廣為人們所熟知。從這個意義上講,注冊商標是無價之寶,是無形的財富。